Qué es la legionela

La legionela es una bacteria que vive habitualmente de forma natural en aguas superficiales (estanques, lagos, ríos) y que forma parte de la flora bacteriana. En determinadas ocasiones, sin embargo, se puede llegar a propagar por los sistemas de abastecimiento de agua de las ciudades y originar la legionelosis.

La legionelosis es una enfermedad bacteriana de origen ambiental que se contrae por la inhalación de aerosoles contaminados que suelen emanar de torres de refrigeración, sistemas de agua fría y caliente, condensadores de evaporación de aires acondicionados, humidificadores e instalaciones de hidromasaje, entre otros.

La aerosolización del agua favorece la difusión de la bacteria Legionella pneumophila en las pequeñas gotas de agua que se difunden por el medio ambiente, que pueden penetrar por inhalación en el aparato respiratorio de las personas y manifestarse en dicha enfermedad.

La infección por la bacteria de la legionela puede ser adquirida en dos ámbitos: el comunitario y el hospitalario. En ambos casos la enfermedad de la legionelosis puede estar asociada a varios tipos de instalaciones, equipos y edificios. Puede presentarse en forma de brotes de legionela y en casos aislados o esporádicos.

La legionelosis suele presentar dos formas clínicas diferenciadas: la infección pulmonar o enfermedad del legionario, que se caracteriza por neumonía con fiebre alta, y la forma no neumónica, conocida como fiebre de Pontiac, que se manifiesta como un síndrome febril agudo y de pronóstico leve.

Estas infecciones por legionela están causadas por un bacilo gramnegativo de la especie Legionellaceae. Fue aislado por primera vez en 1977 en un brote epidémico por legionela, con 221 casos y 34 muertos, ocurrido en el mes de julio de 1976 en Philadelphia en una convención de legionarios de la Legión Americana; de ahí su nombre.

Tienes problemas con la legionela o crees que puedes tener?

Escríbenos a través del formulario o bien llámanos al 977 44 53 39

CONTACTAR